美国最高法院今日开门

( 记者马颖慧编译报导)当政府的其他部门由于参众两院僵局而被迫关闭时,美最高法院被视为一个必不可少的机构,在今天重新开门,这也是高院的新一季开门。

美国最高法院面对很多热门的社会问题以及对于总统和议会权利质询等问题。而且在其中一半的案例中,在最高法院佔多数的的保守派都有可能会推翻长期被公认的法律先例。

据美国国家公共电台(NPR)报导,今年美国最高法院将处理的几个重要案件涉及竞选捐款问题,堕胎问题,宗教信仰问题, 公民权问题 以及三权分立问题。

竞选捐款问题

本週(10 月份的第二个周)最高法院就将就竞选捐款累计限额(aggregate limits on campaign contributions)进行辩论。 在水门丑闻后 1976年的巴克利诉瓦莱奥案(Buckley v.Valeo)中,最高法院维持了早期版本的这些对竞选捐款限制,并且就对候选人和政党的捐款与独立团体的支出进行了区分。1976年之后,最高法院一再坚持捐款限制的合宪性,认为无限制的捐款可能会导致潜在腐败或造成腐败。而竞选捐款限製法案的挑战者们目前在寻求抹杀区分竞选捐款和独立团体竞选支出之间的这条界线,并且有足够的理由相信,在最高法院佔大多数的保守派会可能会同意这种改革。

堕胎问题

虽然没有直接挑战罗诉韦德案(Roe v. Wade)中对于堕胎隐私权的保护,但是涉及的案件可能会让高级法院削弱对堕胎权的保护,而且最高法院将重新审查其13 年前做出的允许用缓冲区保护堕胎诊所的病人以防止她们与抗议者近距离接触的决定。

宗教问题

法庭还将审理涉及宗教问题的案件。纽约州希腊镇( Town Of Greece)对 Greece v. Galloway)一案中,最高法院将考察私人神职人员在市议会会议上祈祷的合宪性。高等法院也将处理几个已盈利为目的的公司对平价医疗法案中的避孕覆盖範围要求的起诉,他们认为这个要求侵犯了他们的宗教权力。

公民权利问题

上一季的平权法案(Affirmative Action) 的讨论又上了议题,这一季的问题不再是关于平权法案在高等教育中是否合法的问题,而是在密西根的一个案件中裁决 选民是否可以使用全民公决禁止在高等教育中实施平权行动。

美国1968年公布的公平住房法案(Fair Housing Act)在一起民事案件中也将面临挑战。几十年来,由于歧视意图难以被证明,联邦上诉法院一致批准使用统计数据来证明美国少数民族被区别对待,所以统计数机被用于通过证明某个特定行为对于少数族裔有歧视影响来强制公民权力,但是在最高法院的这个『公平住房法』的案件中,仅 统计数据就足以证明歧视的观点将受到挑战。

三权分立问题

本季还有两个重要的案前挑战行政部门和国会的权利。其中一个案件质疑国会通过立法实施条约的权利是否应该受到任何限制,另一个案子是「诺埃尔罐头加工公司诉劳关委」(Noel Canning v. NLRB)一案。

「诺埃尔罐头加工公司诉劳关委「讨论的是国会休会期间,总统是否有权绕过国会任命有争议的被提名人。因为宪法允许在参议院休会无法对被提名人投确认票时, 由总统进行休会任命, 问题在于共和党是否可以利用30秒钟的形式议事期(pro forma sessions)来防止总统的任命, 以及奥巴马总统是否可以绕过那些形式议事期而在三天的休会期进行任命。

虽然这个案件只涉及一个细节, 但是在当前的政治气候中却有巨大影响。 因为前布什总统的司法部长克莱蒙特(Paul Clement)就指称奥巴马总统已经最大限度得运用了总统休会任命权力, 不过他也承认自从美国建国以来,两党的总统都数以百计得使用过总统休会任命权。 而根据下级法院对此案的裁决, 所有那些总统休会任命都是违宪。所以高级法院将对此案作出裁决。

(责任编辑:华云帆)

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