研究:南加死亡地震或因钻油引发

一份最新研究显示,南加地震史上最致命的1933年6.4级的长滩地震,可能是由亨廷顿海滩地区油田深度钻井而引发。

据《洛杉矶时报》报导,近日,美国地质调查局(U.S. Geological Survey)帕萨迪纳分局两位首席科学家在美国地震协会公告(Bulletin of the Seismological Society of America)发表其最新研究。报告说,包括1920年在英格伍德和1929年在惠蒂尔(Whittier)的两场5.0级地震,都和油井钻探有关。

早年钻油技术简单

两位科学家霍夫(Susan Hough)和佩吉(Morgan Page)审核了被遗忘的加州採油纪录后发现,洛杉矶盆地在1900年到1930年间的一些最大地震就发生在附近油井大幅改变生产方法后不久。这一时期,洛杉矶地区是世界上产油最多的地区之一。

霍夫说,100多年前,採油技术很简单,就是钻井抽油,有时会造成地面下沉。这可能改变了地下岩石的张力,导致地震断层发生断裂。

霍夫发现那时最着名的一些钻探活动就始于长滩大地震发生前9个月,且採油地点距离震中非常近。她因而想,是否应当看看该地区同时期的其它地震。

于是霍夫和佩吉查看了1900-33年间南加的5场5级以上大地震,发现除了圣莫妮卡西部沿海的一场地震与石油生产没有明显关联之外,发生在1920年、1929年、1930年和1933年的其余4场地震,其震中与当时的大型油井所在地点只相差几英里。

科学家们发现,1933年的长滩地震出现在当地一口油井被深钻之后。类似情况也出现在1929年地震之前。

此外,还有其它线索也显示出二者之间的联繫。就是这些地震发生的地层都很浅。由于没有现代地震数据可查,霍夫就回顾档案,查看了着名的加州理工地震学家Charles Richter的实地笔记,绘製了地震高发区图谱,图谱显示,1929年地震就非常浅。

不过霍夫和佩吉的报告并不意味着钻井採油活动在今天会引起南加地区发生大地震。

新採油技术安全

该研究只是集中查看了1900-35年间的地震。已有其他科学家查看了最近几十年的地震,并没有发现石油生产引发洛杉矶盆地大地震的证据。

这可能是因为洛杉矶盆地的採油技术在之后发生了大变革,到今天已经变得更安全。如今,油井抽出石油后会灌水代替,以防止地面下沉,也可以帮助提取更多的油。同时还可保障断层压力平衡,减小断层早于预期发生大震的可能。佩吉说,这一改变大大降低了地震风险。

长滩地震导致了120人死亡,因长滩市死亡人数最多而命名,其实当时的震中在亨廷顿海滩地区。那次地震中有许多砖房被破坏,之后官员下令禁止新建未加固的砖房。

那次地震后,洛杉矶盆地相较20世纪初平静了很长一段时间。但在俄克拉何马大地震后,人类活动引发地震的讨论再次引发热议。

科学家们认为俄克拉何马地震和採油生产中注入地下的废水有关。将废水注入几千英尺深的地下,可能会触发长期不移动的断层发生地震,因为泵入的废水进入到了非採油区,增加了地下巖层的应力。

不过,注水採油的操作方法并没有普遍引发地震。比如,北达科他州就有大量废水灌入地下,但该地区并没有像俄克拉何马州那样发生人类活动引发的地震。

科学家们也不相信注入废水会在南加引发地震。未参与霍夫和佩吉研究的加州理工地震学家说,去年洛杉矶盆地发生的地震和该地区72块油田没有明显关联。

霍夫和佩吉的研究报告有许多意义。佩吉说,如果研究结论是真的,就说明过去有许多地震是人为活动造成,那幺当今的自然地震灾害就比模型预想的要少。「换言之,洛杉矶盆地至少可能比我们认为的要安全很多。」但坏消息是,人类活动引发的地震可能比之前预想的引发更多破坏性地震。

类似俄克拉何马地震的人为地震已经变得更普遍,现在的争议是类似地震到底可以达到多大震级?霍夫说,之前的纪录是接近6级。但长滩地震达到了6.4级,这就表明人类活动引发地震的规模并没有上限。

不过有一件事可以确定,那就是停止油井钻探也无法阻止南加发生地震,因为加州地区处于地壳两大地质板块之间,两板块相互运动产生的应力必须通过地震释放出来。佩吉说,谁也无法阻止板块运动。◇

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