研究:南加州断层扩大 恐面临8.1级强震

【10月13日讯】美国的「圣安德烈亚斯断层」(San Andrea’s Fault)是一段横跨加州长约1,050公里的断裂层,随着世界各个大陆板块的移动而逐年加大。多年以来,美国许多地震专家纷纷为此一断层做出地震预测。近日一份研究报告显示:大地震很可能会比预期来的早,震动力也将比1857年的地震更猛烈,摇晃的时间更长,破坏力更大。

据《洛杉矶时报》10日报导,仅管圣安德烈亚斯断层将引发大地震的部份预测,已远远过期了,但近期一些科学家现预测﹕部份断裂层的南端将发生芮氏8.1级的特大地震,震动範围将比以前的更强大,能量可能从蒙特利郡(Monterey County)开始,经过340英里传达到沙尔顿海(Salton Sea)。

这比1857年发生的最后一个大崩裂更危险。对地理人文将造成更大的伤害。因为更大範围地层崩裂,震动摇摆的时间较长,会导致大面积的土地受重大的影响。至于地震是否会发生在我们有生之年﹖这一直是科学家激烈辩论的主题。

因为直到最近,专家们还认为圣安地列斯南方的一部份会擦过洛杉矶西北部的卡里索平原(Carrizo Plain )100英里处之滑动,还会处于休眠状态,并至少会再保持一个世纪。

但这种乐观的假设似乎在八月号的《地质期刊》(journal Geology)被加州大学的欧文(Irvine)分校和亚利桑那州立大学公布的一份报告粉碎了。该报告显示﹕即使是以前的地震预测,已经是远远过期了。加州大学的地震专家和该项目共同研究作者路德维(Lisa Grant Ludwig)说:「下一个地震可能会比预期来的早」。

美国地质调查局的地震学家琼斯没参与该研究,但她表示圣安地列斯南部全长340英里的地带,可能全部破裂。她称其为「墙到墙」(wall-to-wall)的整个板块之的超级大地震。断裂板块「墙」的边界始于圣安地列斯南部边界的沙顿海在蒙特雷县的帕克菲(Parkfield)地区的边界结束。

南加州地震中心主任乔丹也没有参加这项研究。他估计,假如这种情况发生﹐将引发芮氏8.1级的地震。庞大地震将释放出两倍于1857年的能量。他说:「我担心的是我们会得到一个沿着圣安德烈斯断层的一系列大地震」。琼斯也同意这种预测的说法。

科学家们认为,圣安地列斯南端是一个片断,因为它表现出的性质是个很少发出隆隆响声的震动,但当它被唤醒时,其震动力可能是极具破坏性的。

与此相反,帕克菲尔德以北的断裂层,直达圣贝尼托县(San Benito County )的霍利斯特(Hollister )地区,其震动表现行为则有所不同。这部份是个持续蔓延的蠕变,因为其压力得到定期有规律的缓解,故大地震不会发生在这里。

专家说,圣安地列斯南部已经有超过一个世纪没有发生大地震。这个沉睡的巨人已长时间积累了很大的压力能量,并可能在任何时期瞬间爆发出来。

琼斯说,1857年南加州发生了最后一个7.9级「大地震」,估计在蒙特雷县和圣伯纳酊诺县(San Bernardino)之间的板块断层当年裂开了200英里。

她说:「我可能设想1857年发生的地震,会再次发生在卡容通道(Cajon Pass),并且再次在那儿停止﹖更有可能不会。因一旦有了一个大滑动,它就更有可能向断裂层之下方移动。如果它已被割裂…这是一个很大的动力要素,崩裂将保持继续向断裂层下移动。」

由于其长度之大,圣安地列斯断裂层长期以来,被认为是南加州最危险的大陆板块断裂层之一。更长的断层不仅产生更大的地震类型,而且也释放出更大的摇摆动力,震动能量可传达更远的距离。

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