月球表面有霜 可望成为水源

月球表面有霜 可望成为水源
最新研究指出,在月球南、北两极永远阴暗区,首次发现直接证据显示月球表面有水冰。图为月球北极区(上)和南极区(下)的水冰分布(绿色和蓝绿色点)。

天文学家在月球南、北两极区表面发现有一块块的霜,这是首次有直接证据显示月球表面有外露的水冰,有朝一日可能可为人类拜访月球时提供水源,甚至转换成燃料,让人类得以挑战更艰难的太空任务。

夏威夷大学地球物理与行星学研究所博士后研究员李帅(Shuai Li,译音)等人,二十日在《美国国家科学院院刊》(PNAS)发表的研究报告指出,他们重新检视十年前随印度「月船一号」(Chandrayaan-1)送至月球的美国航太总署(NASA)月球矿物测绘仪的红外线观测资料,发现水冰存在的指标特徵:散布在月球南、北极区地表的冰霜;大多数水冰集中在南极一群根据科学家、探险家命名的陨石坑,如哈沃斯(Haworth)、修梅克(Shoemaker)、斯维尔德鲁(Sverdrup)和薛克顿(Shackleton)等,北极的水冰分散较广而稀疏。

后续测量发现,月球的冰层多半集结在表面温度不到摄氏零下一六三度的陨石坑底。月球白天最高温度可达摄氏一二一度,在真空状态下会直接让冰挥发成水气。然而,由于月球的坑洞没有日晒,因此能够终年保持低温,让水气可凝结成冰。

此前,科学家已知道月球并不如人们过去所想像的乾旱无水。印度太空总署二○○八年发射月船一号探测月球,一年后即发现月球土壤顶层中含有水分子,之后NASA送出「月球陨石坑观察与感测卫星」(LCROSS)探测器,撞击南极约一百公里宽的卡比厄斯陨石坑,从撞击迸发的尘土证实土壤中有水。

不过,二十日发表的这份报告说,这些影像是首次「直接且确定证据」显示外露于月球表面的水冰,「这些积存的冰或许可作为未来月球探索的就地资源」。NASA声明也说,「当表面有足够的冰,就可能有水可为未来的探索、甚至留驻月球时所用。」

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