步艾尔蒙地后尘 鲍德温公园市拟征收饮料税

鲍德温公园市日前紧急安排在周三召开特别会议,讨论跟进艾尔蒙特市,在11月选举中加上“饮料税”这项选案。

鲍德温公园市议会将讨论这项议案,要求选民批准对含糖饮料征收特别税,但预计市议会要到下周才会投票决定是否在选票上加上这项选案。

据鲍市首席运营官维杰·阿密特说,如果市议会周三决定对征收特别税开始运作,那幺市府下周将提供会议报告,介绍有关细节。”

阿密特还说,市议会也可以讨论其他税收途经。

如果鲍德温公园市决定征收饮料税,该市将是圣盖博谷地区第二个征收这项特别税的城市,而在整个加州将是第三个征收饮料税的城市。

上周,艾尔蒙特市议会议员一致通过了一项动议,在11月6日投票决定商家每卖出一盎司含糖饮料,必需交一美分的税。

这是仿照旧金山湾区里士满市的做法,该市在5月批准了在11月的选举中加入这项征收饮料税的提案。

艾尔蒙特的这项措施被认为既能为市府拮据的财政开辟财源,又可以促进居民健康生活。市长洛萨诺说,“我们当然注意到艾尔蒙特的做法,但我们主要关注的是公众健康和保健。”

鲍德温公园在本财政年度的预算为2350万美元,预计会有一百万美元的赤字,但是市府官员们说,他们担心的是养老金和退休人员医疗福利所带来的长期挑战。

洛萨诺表示他希望能得到他的同事们的支持,让鲍德温公园居民来做出决定。

因为今年不是鲍德温公园市的选举年,市议会将需要宣布财政紧急状态,才有正当理由对征收饮料税举行特别选举。艾尔蒙特市也是这幺做的。

市议员玛伦加西亚无法出席周三的会议,她说对如此匆忙推出这样一个议案感到不以为然。“我认为我们不需要这幺匆忙进行。”她说。 “我们需要多做些研究。我不想草率决定,应该先坐下来好好审查有关资料,评估此项税收的影响和利弊,再作出明智的决定。”

在七月初,市议会指示工作人员评估外包警察服务的可能性,并寻找到一个特殊的税收来资助城市的公共安全服务。

加西亚说:“我认为这比饮料税更重要。 因为这关系到警察服务和我们的居民安全,这才是我们需要重点关注的领域。”

由于经济的不景气,加州许多城市也面临严重的财政压力。洛杉矶时报报导,杜阿尔特市(Duarte)官员说,重建资金的减少使该市财政受到重创,尽管市府已连续几年减少雇员和市政服务,该市可能仍然需要更多地削减预算。但周二晚上,一项宣布财政紧急状态以增加销售税的议案在市议会没有获得通过。市政府预计增加0.25%的销售税将每年带来额外95万美元, 增加0.5%的税将筹得190万元。目前全市销售税率是8.75%。

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