燃油价格近期持续升高引起关注

【3月9日纽约讯】近来﹐所有驾车者都会注意到汽油价格正在不断地攀升。两周前纽约市当地的汽油价格已达到一加侖1.8美元左右﹐而今天所有加油站显示的各种油价则突破了每加侖1.9美元。在美西地区﹐油价的增长更加剧烈﹐许多地区的油价早已突破每加侖了2美元。今天全美油价最高的是加州的圣迭哥(San Diego)﹐每加侖2.6美元。

鑒于持续上昇的燃油价格给能源﹑交通和其它各种服务行业带来必然的冲击﹐能源部官员日前表示「布什政府已非常关注这个问题﹐但是照目前的趋势到三月底全美的油价很可能会再创新高」。上周﹐能源部的信息统计机构EIA(Energy Information Administration )的报告指出﹐全美无铅汽油的平均价格目前是每加侖1.72美元﹐这仅比去年的最高记录低三美分。他们认为造成油价持续攀升的原因是国际市场紧张的原油供应﹐美国经济的复甦和即将到来的夏季燃油消费高峰。从下月起﹐由于环境保护的原因﹐所有燃油系统将换用低挥发量的「夏季燃油」。这样燃油的生产成本会更加提高﹐难免会使油价再往上涨。

EIA同时警告说﹐目前美国各种现存的石油产品储备是低于正常水平的。如果发生诸如炼油厂事故或输油管故障等意外原因﹐一定会造成燃油价格的突然上涨。 上周四从联邦政府传来的坏消息说﹐全美燃油供应已连续五周下降﹐目前已降至2.02亿桶。这是过去十二个星期来的最低水準。

国际原油市场对油价的压力来自多方面的因素。前一段时间﹐石油输出国组织国家(OPEC)的原油价格居高不下﹐并且还打算减少原油生产以维持油价。原油输出国委内瑞拉的政治不稳定也造成对原油供应一定的影响。另一方面﹐国际市场原油的需求则不断增加。原油进口增长最大的是中国﹐目前已取代日本成为世界第二大石油进口国。而最大的石油进口国美国需进口佔总消费的62%的石油。目前﹐国际原油价格是每桶36美元﹐相当于伊拉克战争之前国际原油生产状况所决定的价位。

不过﹐有个稍令人欣慰的消息是部份OPEC国家已决定取消原打算从四月一日开始的4.1%的原油生产减少﹐这样可能使油价急增的趋势有所缓解。华尔街日报(Wall Street Journal)援引一位未透露姓名的OPEC官员说﹐该组织过低地估计了世界石油需求量﹐所以原先的减产计划不太合理。

纽约一家大能源供应商(Energy Merchant Corp. in New York)的一位副总裁上周对媒体表示﹐OPEC国家原油减产计划的取消对广大驾车者定会有益。他说﹐这可能将使油价的上涨减慢﹐使将来的价位有所降低。但是﹐他还是认为纽约今年夏天的油价会接近每加侖二美元。

另据纽约邮报(New York Post)三月八日的报道﹐纽约州参议员查尔斯‧舒默(Charles Schumer)已经向联邦政府要求在本州放宽必须在汽油中添加乙醇的环保要求。他说﹐添加乙醇虽然使车辆的燃油燃烧较为干净﹐但这使每加侖燃油的价格提高了30至40美分。这位议员估计﹐如不採取有效的措施﹐纽约州的平均油价到今年夏天会达到每加侖2.25美元﹐即目前加州的价位。

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